精油會過期?4個保存精油的小秘訣

談到某個東西「過期」,一般人可能會浮現牛奶腐臭、吐司發霉的畫面,東西原本的形態產生變質,甚至可能對人體有害。然而,精油的過期並不是這麼一回事;嚴格來說,精油並沒有明確的保存期限,精油過期也不如食物過期一般,必然對人體有害,而是隨著時間接觸到空氣慢慢地「氧化」,其中的化學分子組成也隨之產生變化,影響精油聞起來的香氣與化學分子對應的作用。因此,比起保存期限,我們更傾向使用 「耐儲時間」(shelf life)一詞來稱呼。

大致上來說,樹脂類、木質類精油的耐儲時間最長,可長達10年以上,因為一棵樹木的成長時間長、分子最為複雜、安定,樹脂類的精油(如檀香、乳香、沒藥)等等更是愈陳愈香。草本類、花香類精油次之,約4至6年。果香類精油由於大多是冷壓萃取,耐儲時間最短,最好在18個月內使用完畢。此外,單方精油比起複方精油更為穩定,若加入其他易氧化的植物油(如玫瑰果油等)稀釋,則期限更短。反之,加入荷荷巴油、摩洛哥堅果油等,本身就具有抗氧化的作用,就可以延長耐儲期限。

然而,除了植物本身的特性之外,正確地保存精油也能大大延長它的存儲時間。保存精油有四大原則:蓋緊、避曬、避熱、避濕。

  • 一、蓋緊:純精油容易揮發、氧化,因此使用完畢後一定要記得關緊瓶蓋。若一罐精油的量較多,建議可分裝成小瓶使用,以避免頻繁地打開瓶蓋,縮短精油耐儲時間。
  • 二、避曬:精油必須用深色的玻璃瓶裝存,避免日曬造成精油變質,也不建議放在燈光之下照射,可將其放於木盒之中保存。
  • 三、避熱:精油應遠離熱源,如火爐、電器。放入冰箱保存是一種方式,若是變得混濁乃自然現象,只要將其放置於室溫待其恢復液狀即可,不過頻繁地溫差也可能縮短耐儲時間。
  • 四、避濕:潮濕的環境容易使精油變質,尤其若沒有蓋緊,更會大幅地縮短耐儲時間。

只要把握 「蓋緊、避曬、避熱、避濕」 四個原則,就不用擔心精油放太久「走味」的問題。就算精油真的超過存儲時間,味道和效果都大不如前,還是可以做為清潔、除味之用(僅須注意氧化後對皮膚的刺激性),不過上述所言乃基於純精油的前提,購買品質優良的精油還是最重要的事喔!

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